Безопасно ли есть снег?

Родители задали этот вопрос Хелен Сью Макинтош, профессору экологии в Гавардском университете.

И вот что она ответила в своем блоге:

Если снег окрашен и это видно невооруженным глазом, то это очень опасно , так как свидетельствует о его крайней степени загрязенности. Но, как правило, все родители в курсе, что это грязный снег и не дают детям есть его. В случае с кристально белым снегом, многие полагают, что он чистый и не возражают против таких шалостей.

Оказывается, снег является довольно эффективным коллектором загрязнения, когда он находится в воздухе. Снег образуется из водяного пара, который перемещается в слоях холодного воздуха. Пока водяной пар движется в холодном воздухе, он удерживает внутри себя крошечные кусочки пыли, которые в свою очередь обрастают молекулами воды, образуя кристаллы. После того, как сформируется кристалл, он может продолжать расти и может оставаться в воздухе в течение нескольких часов, прежде чем он упадет на землю. И именно в это время, кристаллы снега как «пылесос» собирают, «мусор», который присутствует в воздухе.

В результате этого свойства, снег может содержать в себе все виды загрязнения воздуха, даже если это визуально чистый, белый и свежевыпавший снег. Возможные виды загрязнений, которые могут содержаться в снеге  варьируются в зависимости от местоположения. Зачастую снег может включать в себя металлы, кислотные загрязнители, и стойкие органические соединения. Как правило, снег менее загрязнен в сельских районах и очень сильно в городах и других районах с повышенным движением транспорта.

Лучший способ отучить детей есть снег, это растопить его  в контейнере и посмотреть, что вы найдете. Почти всегда, вы там будет песок,  кусочки пыли и другой мусор, который ранее был не виден.

Фото http://news.bbc.co.uk/ и http://img2.timeinc.net/
Источник материала тут.
Совет от редакции:
Вы  можете провести этот опыт с микроскопом из детского набора «Юный биолог» и изучить состояние воздуха в том районе, где вы живете. Анализ растопленного снега покажет вам чистоту воздуха, которым вы дышите.
Безопасно ли есть снег